一篇看懂 Omicron 病毒:和 Delta 有什麼不同?現有疫苗是否有效?

2021年,世界衛生組織將新冠肺炎的變種病毒 B.1.1.529 命名為Omicron,並納入「值得關切」的變種病毒。部分專家稱認為 Omicron 最令人擔憂的部分在於,Omicron 與原始新冠肺炎病毒差異非常大,因此先前研發的疫苗以及藥物的效果可能受影響。 Omicron 為什麼令人擔憂?現有疫苗是否仍然有效?如果研發新疫苗需要多久時間? 為什麼 Omicron 被稱作超級變異株? 南非流行病應對和創新中心主任圖利奧·德奧利維拉(Tulio de Oliveira)教授說表示Omicron 存在「異常的突變群」,且與目前流行的其他變體例如 Delta 病毒非常不同,代表根據原始病毒株設計的疫苗可能效力可能減弱。 Omicron一共有約50個突變,其中病毒表面的棘蛋白有多達32種突變,這些位置的突變之所以重要,是因為這是疫苗訓練人體辨識新冠病毒、並且發動攻擊的地方。 New York Times 報導指出,Omicron的棘蛋白上有26個獨有的突變,相較之下 Delta 只有10 個、Beta有 6 個,當中多數突變似乎讓人體免疫系統更難以辨識。 photo credict : Nreference 根據南非實驗室的測試結果,疫苗抗體對於 Omicron 的效果「大幅下降」,但世衛組織專家邁克·萊恩(Mike Ryan)則認為沒有跡象表明 Omicron 會比其他變種病毒更能躲避疫苗。 目前為止專家的共識是,現有疫苗對面突變如此之多的 Omicron 效果不理想,但並不等於完全無效。 已有數據表明,目前普遍接種的幾款疫苗針對其他主要變異毒株減少重症、死亡風險仍然非常有效。牛津大學羅莎琳德富蘭克林研究所所長詹姆斯·奈史密斯教授(James Naismith)接受BBC廣播 4台採訪時表示:可以幾乎肯定Omicron 會降低疫苗效果,但在某種程度上,疫苗仍然有效。 好消息是,根據 BBC 健康與科技新聞記者詹姆斯·加拉格爾(James Gallagher)的報導,目前用來治療新冠肺炎的抗病毒藥 Paxlovid 和 molnupiravir ,其原理都是直接攻擊病毒本體,目前沒有證據表明口服藥的藥效會受到影響。 還有哪些問題尚待釐清? Omicron 是否更容易傳播? […]